研究人员发现阿尔茨海默病的新生物标志物

导读 由生命长寿中心 (CVL) 的研究人员领导的一项关于大规模功能性大脑网络组织和教育历史的研究确定了一种新的阿尔茨海默病生物标志物。本周

由生命长寿中心 (CVL) 的研究人员领导的一项关于大规模功能性大脑网络组织和教育历史的研究确定了一种新的阿尔茨海默病生物标志物。本周在线发表在Nature Aging 上的研究结果描述了大脑网络组织指标的下降如何先于老年人的认知障碍。研究人员还发现,未受过大学教育的人的大脑网络下降幅度更大,这表明个人环境的某些方面可能会加速大脑衰老。

“这项研究令人兴奋的是,我们已经确定了一种大脑功能的测量方法,它似乎对一个人在成年期间过去和现在的环境暴露敏感。这种大脑网络组织也与痴呆症的预后有关,这打开了结合与在阿尔茨海默氏症的风险和病理等指标衡量的可能性临床上,”加甘假发博士,德克萨斯大学达拉斯分校的CVL假发神经影像实验室主任,副教授。

众所周知,受教育程度较低的老年人患痴呆症的风险更大。但不知道为什么有些人比其他人更容易患痴呆症。这项研究的结果揭示了一个重要的临床衰退生物标志物,它表明一个人的大脑网络组织的轨迹根据他们的教育程度而变化,并且是老年人大脑健康的独特指标。

“我们长期以来一直在研究这种大脑网络组织的测量方法,我们知道它会随着年龄和认知能力的变化而变化,但我们不确定它是如何随着时间的推移在个体中发生变化的,或者这是否与他们的认知健康。我们现在有证据表明大脑网络组织的变化与老年人的认知能力下降有关,”该研究的第一作者、Wig 实验室的博士后科学家 Micaela Chan 博士说。

该研究分析了现有数据,其中包括年龄在 40 至 80 岁之间的成年人,他们接受了 2 到 5 次 MRI 扫描,以及多次临床访问(后者在参与者最后一次 MRI 后长达 10 年)。研究人员检查了参与者的教育水平与大脑网络组织随时间变化之间的关系,同时还考虑了人口统计数据以及各种健康和病理指标。

大脑网络的变化与临床衰退的轨迹有关。虽然还有其他已知的阿尔茨海默病发展的预测因素,例如一个人的遗传学和病理学,但并非每个有遗传风险或什至存在病理学的人都会表现出痴呆症的症状。然而,本研究中观察到的大脑网络测量变化与这些其他已知的风险标记无关,这表明它包含独特的信息。

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