无名基因是抗体如何发展的关键

导读 多伦多大学的研究人员发现,一个被忽视的基因在抗体的形成中起着重要作用,这有助于免疫系统识别和对抗病毒,包括 SARS-CoV-2、细菌和其他...

多伦多大学的研究人员发现,一个被忽视的基因在抗体的形成中起着重要作用,这有助于免疫系统识别和对抗病毒,包括 SARS-CoV-2、细菌和其他传染病。

研究人员表明,FAM72A基因通过启用一种称为 AID(激活诱导脱氨酶)的酶的作用来促进高质量抗体的产生。免疫学家已经知道 AID 对于产生能够清除感染的抗体至关重要,但其作用的完整机制仍然未知。

“我们的发现回答了 AID 如何发挥作用这一长期存在的问题,”多伦多大学 Temerty 医学院免疫学教授 Alberto Martin 说。“FAM72A 帮助 AID 促进抗体基因的突变,这对于开发有效抗体至关重要。”

《自然》杂志今天发表了这一发现,与法国一个研究小组的类似结果背靠背。

导致 DNA 持久变化的基因突变是通过称为诱变的过程发生的。在抗体开发的背景下,诱变主要通过称为体细胞超突变和类别转换重组的 AID 驱动机制展开——这两者都有助于抗体获得对抗各种病原体所需的多样性和效力。

马丁实验室的结果应该有助于研究人员更好地广泛了解抗体的发展,但它们也对癌症有影响。产生抗体的 B 细胞中不受控制的突变与 B 细胞淋巴瘤有关,而 FAM72A 在其他癌症中的含量非常高,例如胃肠道癌、乳腺癌、肺癌、肝癌和卵巢癌。

“我们的数据显示高水平的 FAM72A 会促进抗体基因的突变,因此增加的 FAM72A 水平可以通过增加诱变来刺激癌症的发展、进展或耐药性,”马丁说。

Martin 的团队正在探索这些可能性。有趣的是,与其他哺乳动物不同,人类有四种基因版本的 FAM72A,它们在癌症和抗体产生中的作用仍然未知。

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