研究发现治疗和诊断莱姆病的潜在靶点

导读 你不必走很远就能找到蜱虫。只是走出去寻找一些草。看看闪亮的绿色刀片的顶部 - 通常高到脚踝。一个滴答声可能在那里,等待。如果呼吸中

你不必走很远就能找到蜱虫。只是走出去寻找一些草。看看闪亮的绿色刀片的顶部 - 通常高到脚踝。一个滴答声可能在那里,等待。

如果呼吸中的东西碰到草,蜱虫会吸收类似于针的东西——称为下口,有数十个鱼钩倒钩——并将其插入皮肤。如果不注意,莱姆病可能会在进食约 24 小时后传染给宿主。

弗吉尼亚理工大学的研究人员发现,导致莱姆病的细菌在其保护性分子袋中发生了非常不寻常的修饰——肽聚糖,这是所有细菌共有的。

这种细菌的变化是史无前例的——它是一种不寻常的糖修饰,在任何生物体中都没有发生过。细菌获得这种糖修饰的一种方式是通过吸收蜱特有的碳水化合物从蜱中获取。这种改变是蜱特有的,可以让细菌更好地移动并更容易引起疾病。

“我们相信这种变化对于细菌如何引起疾病至关重要,并且我们可以将其用于治疗和诊断目的,”农业与生命科学学院生物化学助理教授和附属教职员工 Brandon Jutras 说。 Fralin 生命科学研究所和新兴、人畜共患病和节肢动物传播病原体中心。

该研究结果最近发表在《自然微生物学》上,该研究是四年来对蜱虫和莱姆病进行研究的结果,Jutras 对此广受赞誉。

“参与这项研究是我在弗吉尼亚理工大学学术生涯中最吸引人和最有价值的经历,”主要作者 Tanner DeHart '20 和 '21 说,他在弗吉尼亚理工大学获得了生物化学的本科和硕士学位,现在是博士学位.哈佛大学学生。“这个机会让我磨练了我的科学技能,发展成为一个更加独立的研究人员,并获得了许多实验技术和设计的第一手经验。”

在过去的二十年里,的莱姆病报告病例数和地理分布都急剧增加。在弗吉尼亚州,这种疾病是通过黑腿蜱叮咬传播的,这些蜱感染了引起莱姆病的细菌伯氏疏螺旋体。

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